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亨利(ヘンリー)
亨利(ヘンリー)
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聞く子の約束

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第1章 出会いから



「あのう。貿易関係の求人について知りたいんですけど。」
「何学部の学生?」
「短大部の夜間学生です。木田博之と言います。」

 バブル全盛期の頃の話である。僕は短大に通っていた。男子としては珍しい学歴かもしれないけど、目的はハッキリとしていた。それはその短大から系列の大学に、編入学するためだった。
 当初からその大学に入りたかったけど、残念なことに2年連続不合格。それで一縷の望みをかけ、併願で滑り止め合格の付属短大部卒業後に、大学編入試験突破を目指したって訳だ。
 その短大は夜間授業だったから、昼間働いて夜に通学しながら、編入試験のための勉強も真面目にした。でも、編入試験は十名ほどしか合格しない狭き門で、短大部男子のほとんどが受験するし、他の大学や短大からの受験生も多いので、1年後に付いては不安だらけだった。それでクラブの先輩の勧めもあり、万が一のために就職活動もしておくことにしたのだった。

 普段は昼間にキャンパスを訪れることなどなかったけど、その日は就職活動のため少し早く夕方に来て、学生課の就職資料室を訪れた。棚が立ち並ぶその部屋は、十人ほどの学生でいっぱいになるほど狭かったけど、まだ窓が明るいその時間、僕には新鮮に感じられて窮屈に思わなかった。

「短大の求人なら女子は結構いいのよ。大卒より選択肢が豊富なくらい。でも男子の求人は少ないのよね。」
「やっぱり、そうですよね・・・」
 その日、進路相談で対応してくれたのは、ピンク系のスーツを着た清楚な女性だった。同い年くらいかと思わせる顔付きで、僕は、『アルバイト学生かな。』と思ったくらいだ。
 彼女は終始ニコニコしていて、初対面なのに距離感をまったく感じさせない話し方が好印象だった。

 後に判ったことだけど、彼女の名前は、森山貴久子、6歳年上でキャンパスのマドンナ的な職員だった。僕はこんな女性が昼間の大学職員にいたなんて、まったく知らなかった。

「本当はまだ就職志望じゃなくって、外国語学部への編入試験を受けるつもりなんですが。」
こう言うと、彼女は急に力いっぱいの笑顔になり、少し顔を近付けて、
「そうなの。じゃ、そうした方が絶対いいと思うよ。」
と言った。
 将来について真剣に考えたことがない学生にとって、その言葉、いや、その時の彼女の表情は、何かを決断させるには最も効果的だった。

 この日は、2〜3の資料をもらう程度で帰ったけど、彼女のことが脳裏に焼き付いてしまった。それからも数回、その職員さん目当てで、資料室を訪れたりした。

作品名:聞く子の約束 作家名:亨利(ヘンリー)